Razmjene kuća: najbolji način putovanja s djecom

Autor i djeca, Versailles, 2009. Foto: Patrick Perkins

Odmor s djecom je skup. I da se suočimo: za roditelje, godišnji odmor s djecom nije baš opuštajući. Ali, otkrio sam, mogu biti prilično čarobni - čak i relativno pristupačni.

Kad smo imali svoje šesto dijete, bojao sam se da nikad nećemo moći putovati kao obitelj. Samo je obrok u restoranu za osam osoba skup, čak i s dječjim jelovnicima i svima koji piju vodu; pomnožite to s tri puta više dana odmora, a to je malo bogatstvo tamo. A zatim, hoteli - oni nisu samo skupi, već su i logistički teški kada morate rezervirati barem dvije sobe.

Tada mi je prijatelj predložio da probamo razmjenu kuća. Bila je članica HomeLink-a, organizacije koja olakšava trgovanje kućama s obiteljima diljem svijeta. Svakog ljeta zamijenila je stan na Manhattanu za mjesta u Europi, Južnoj Americi i Aziji više od dvadeset godina.

Objasnila je da, s obzirom na proračun, sve što biste se trebali brinuti je avionska karta plus relativno mala količina izdvojena za muzeje i druge izlete. Uvijek je hranu kupovala u lokalnim trgovinama i kuhala jela u kući u kojoj je boravila. Ionako morate jesti, objasnila je, tako da to nije takav trošak. Jednom kad je to rekla, shvatili smo da bi to mogla biti opcija koju bismo si zapravo mogli priuštiti.

Ali imali smo pitanja. Što je s dragocjenostima? Što je s privatnošću? Rekla nam je da zaključamo sve što nas nervira - ali također je objasnila da je zajednica za razmjenu kuća skupina koja samo bira, a razmjena kuća vježba u međusobnom povjerenju. U desetljećima upotrebe usluge nikad nije imala nijedan problem.

Išli smo na web stranicu da istražimo. (Možete pogledati popise besplatno, ali nakon što želite popisati svoju kuću, plaćate godišnju pretplatu.) Pregledali smo popise svih vrsta širom svijeta, od studio apartmana u velikim gradovima, do domova u traktima neopisiva predgrađa, do velikih seoskih kuća u više ruralnih područja.

Filtrirali smo pretragu tako da web mjesto prikazuje samo dovoljno velika mjesta za našu obitelj - a tada smo se jako uzbudili kad se činilo da bi to moglo funkcionirati. Pretplatili smo se, popisali našu kuću i slali upite. Kad popisujete kuću, možete odrediti u koje doba godine ste dostupni i hoćete li dopustiti djeci ili kućnim ljubimcima ili pušenju ili bilo što drugo. Možete zatražiti i brigu o svojim kućnim ljubimcima (brinuli smo se o ribama, kornjačama, mačkama i zečevima na raznim mjenjačnicama) ili se odlučite za neki drugi plan (psa uvijek ukrcavamo s pouzdanim stražarom).

Jednom kada pronađete nekoga tko je zainteresiran za razmjenu, obje strane potpisuju ugovor koji pruža usluga u kojem se određuju datumi i navodi vitalne logistike, poput pojedinosti osiguranja automobila i načina na koji ćete razmjenjivati ​​ključeve. Nakon toga, sve što trebate učiniti je shvatiti kako stižete tamo.

Završili smo prvu razmjenu s francuskom obitelji iz sela zapadno od Versaillesa. Njihova lukava, udobna kuća nalazila se na mirnoj cesti na rubu prekrasnog poljoprivrednog zemljišta, ali trebalo nam je samo pola sata vožnje do Pariza. Ostali smo tri tjedna, izmjenjujući se svaki dan između gradskih posjeta (Louvre, Triomphe Arc, itd.) I istraživanja na selu (Giverny, Fontainebleau, Normandy). Kupovali smo u seoskoj boulangerie kao i u velikom obližnjem supermarketu, jeli kod kuće doručak i večeru gotovo svake večeri.

Za ručak svaki dan, spakirali smo piknik koji bismo poveli sa sobom na naše avanture. Mi smo jeli sendviče i voće s baguetima sjedeći na prelazima Seine i stepenicama katedrale Chartres te u parku s džepnim maramicama u blizini opatije Mont Saint-Michel i u vrtovima koji okružuju Versailles. Nitko se nije umorio od naših izletišta. Volim živjeti poput lokalnog - kupovina na tržnicama, upoznavanje manje turističkih dijelova područja kao i poznatijih mjesta i gledanje kakav je stvarni život u stranim zemljama.

Uobičajeno je (ali nije obvezno) dijeliti prvi ili posljednji obrok sa svojom obitelji za razmjenu. Jednom kad smo se vratili kući, večerali smo s našom francuskom obitelji prije odlaska u zračnu luku. Usred trgovanja pričama o našim različitim podvizima, priznali smo da smo polomili male igračke njihove djece; oni su zauzvrat priznali da su razbili vinsku čašu. I to? Je li najviše štete koju smo ikada napravili u svim slijedećim razmjenama.

To nevjerojatno putovanje bilo je prvo od nekoliko. Nikada nismo krenuli u potragu za nečim velikim, jer ionako ćemo biti vani i cijeli dan, ali bili smo prilično razmaženi. Na našem drugom putovanju otišli smo u London i odsjeli u prekrasnoj ciglanoj dvojnoj kući u predgrađu Twickenhama.

Slijedilo je putovanje u Burgundiju, gdje smo imali sreću da smo boravili u mini-šantu sa 16 spavaćih soba okruženom vinogradima i poljima pšenice. Prošlog ljeta smo se razmijenili s obitelji koja je živjela tik izvan Bloisa u dolini Loire. (Da, idemo u Francusku puno.) Njihov prekrasan kameni ljetnikovac sjedio je u akciji zidanih vrtova s ​​bazenom i terasom za ručavanje gdje smo završili jesti većinu naših obroka.

Autorov suprug s četvero njihovog šestero djece, Blois, 2017.

Još jedna velika stvar u vezi s razmjenom kuća je fleksibilnost koju imate kao obitelj. Dijetetu treba drijema? Nema problema. Ne želite spakirati tonu stvari? Mi obično spakujemo 3-4 odjeće u svakoj, a zatim ručimo svaka dva dana. Želite li uzeti predah od razgledavanja i igrati se u dvorištu ili gledati filmove? Ili je možda vrijeme loše, a što najbolje zvuči ugodno do kamina i zajedno radimo slagalicu i jedemo zalogaje cijeli dan? Jednostavno, bez pritiska hotelskog održavanja i puno dodatne prostorije za lutanje.

Razmjene se mogu organizirati za bilo koje vremensko razdoblje koje je obostrano prihvatljivo. Skloni smo trodnevnim putovanjima, koja nam pružaju dovoljno vremena da se pregazimo jet lag i laganim tempom istražujemo svoju okolinu. Automobili su često uključeni u ugovore o razmjeni, ali rijetka je obitelj koja ima dovoljno veliko vozilo za nas. U dvije naše francuske razmjene unajmili smo automobil, ali u godini kad smo otišli u London, obiteljski mali Volkswagen Polo koristili smo za izlete po namirnice i vozili vlakove bilo gdje drugdje.

HomeLink također nudi mogućnosti razmjene ugostiteljstava ili ne istovremene razmjene. Prije nekoliko godina, australska obitelj stupila je u kontakt s nama i pitala nas hoćemo li ih ugostiti nekoliko dana. Na našem imanju imamo malu pansionu, pa smo bili sretni što su ih koristili kao kućnu bazu dok su putovali po Kaliforniji. Imali smo nekoliko obroka s njima i posjećivali bismo ih u večernjim satima kada su naša djeca bila zajedno u bazenu. Bili su ljupki, i dok nemamo bilo kakve neposredne planove za putovanje Dolje ispod, znamo da ćemo, ako i kada to učinimo, imati gdje boraviti s ljudima koje volimo i u koje imamo povjerenja.

Prije nekoliko ljeta iz različitih razloga nismo uspjeli putovati, ali uspostavili smo HomeLink razmjenu mladih za jednu od naših kćeri, koja je u to vrijeme imala petnaest godina. Provela je tri tjedna s obitelji u Versaillesu koja je imala kćer njezine dobi, a onda su obje djevojke odletjele u Sjedinjene Države, a francuska djevojka ostala je s nama tri tjedna. Djevojke su se vrlo zbližile i ostale dobre prijateljice pomoću magije društvenih medija.

Ovog ljeta vraćamo se u Veliku Britaniju. Naš 14-godišnjak opsjednut je Beatlesima, ali se jedva sjeća našeg putovanja u Twickenham jer je tada imao samo šest godina. Ostajemo u Oxfordshireu koji je odlična središnja lokacija odakle posjetiti London, Cambridge, Stratford, Bath i još mnogo toga. Potom ćemo vozom krenuti na dvodnevno hodočašće u Liverpool.

Naša starija djeca su sada odrasla i ne mogu uvijek biti s nama ovih dana. Ali očekujem da ćemo moj suprug i ja nastaviti obavljati razmjenu kuća još godinama koje dolaze, čak i kad sva naša djeca budu sama.

Autor i djeca, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

Ovo bi se moglo čitati kao reklama za HomeLink, ali nemam ništa od toga za ovo. Znam da postoje i druga mjesta za zamjenu kuća, ali HomeLink je onaj kojem znamo i kojem vjerujemo. Ako želite pročitati više o našim različitim putovanjima, često sam ih sažimala u serijskim postovima na svom blogu. Imate li pitanja o razmjeni kuća? Slobodno ostavite komentar, i rado bih odgovorio.