Kako je mali otočni kilometar od bilo kojeg mjesta jedno od najboljih turističkih gospodarstava?

Aurora Borealis nad Islandom

Zašto je Island sve veća svjetska sila u turizmu? Odgovor je višestruk. Ne samo da je zemlja apsolutno prekrasna - ispunjena prirodnim ljepotama koje uključuju ledenjake, vruće izvore i vulkane - i dom je mnogih aktivnosti i avantura, već vodi u svijetu ekoturizma (pročitajte više, o potrebi uravnoteženja rasta) uz očuvanje). Island je naizgled niotkuda postao jedna od najatraktivnijih svjetskih nacija. Za turiste koji cijene ekološku odgovornost i žele turizam koristiti na pozitivan način, izvlačenje je neosporno. Island uvodi nove razine održivosti u turizmu, upravljajući svojim resursima i ljudima na inovativne načine koji su dobri za Zemlju. Iz perspektive putovanja i turizma, vrijedno je bliže pogledati što ova otočka država ispravno radi.

Prema izvještaju WTTC za 2016. o ekonomskom učinku, predviđa se da će ukupan doprinos Islanda za putovanja i turizam porasti za 1,7% u 2015. godini. Iako podaci pokazuju da se rast zaposlenosti usporio, to je samo privremena pojava. Za 2016. godinu predviđa se porast ulaganja u T&T od 7,1%. Kao takav, desetogodišnje prognoze pokazuju izravno povećanje zaposlenosti za čak 2,7% u sljedećem desetljeću. Bilo je vremena kada je ribolov dominirao ekonomijom Islanda…, zapravo, dugo vremena Otkako su se vikinzi pojavili u devetom stoljeću, Island je u velikoj mjeri sinonim za ribolov. To više nije dominantna stvar, međutim, to je sinonim za to, jer turizam sada najviše doprinosi izvozu prihoda od Islanda.

Do tada neviđen uspjeh turizma na Islandu djelomično je utjecao na energetsku održivost zemlje. Ne samo da je faktor pokretačkog turizma, već je služio i kao velika blagodat za nacionalno gospodarstvo. Zauzvrat, to je promijenilo mjesto Islanda u svjetskoj ekonomiji. Gurajući pomak u fokusu bio je predsjednik Islanda, flafur Ragnar Grímsson. Predsjednik impresivna dva desetljeća, Grímsson vrlo verbalno govori o svojoj strasti ka održivom razvoju turističke infrastrukture u zemlji. On je bio veza klimatskog djelovanja Islanda i njegova sve jačeg gospodarstva. Povećani turizam je promjena za koju je Island pripremljen, što mu pomaže da brzo raste i održi. Grimsson je ovako citiran: "Kad se završi ovo desetljeće, možda bismo na Island došli dva milijuna turista svake godine, i to moramo planirati."

Koji je točno plan Islanda za održivi rast? To je, također, višestruki odgovor. Prema Nacionalnoj energetskoj upravi Islanda,

„Island je pionir u korištenju geotermalne energije za grijanje prostora. Proizvodnja električne energije geotermalnom energijom značajno se povećala posljednjih godina. Geotermalni postrojenja trenutno proizvode 25% ukupne proizvodnje električne energije u zemlji. Tijekom 20. stoljeća Island je prešao iz jedne od najsiromašnijih zemalja u Europi, ovisne o tresetu i uvoznom uglju zbog svoje energije, u zemlju s visokim životnim standardom u kojoj praktički sva stacionarna energija dolazi iz obnovljivih izvora. U 2014. godini otprilike 85% primarne energije na Islandu dolazilo je iz autohtonih obnovljivih izvora. Pri tome je 66% bilo iz geotermalnih izvora. "

Jedna stvar koju Island želi učiniti je mogućnost korištenja održivih resursa kao jednog od ključnih prodajnih mjesta za istraživanje i razvoj u zemlji. Ne samo što je geotermalna energija smanjila troškove za lokalno stanovništvo i potaknula gospodarstvo, već je ta geotermalna aktivnost ustupila mjesto užurbanoj turistici da se upije u prirodne tople izvore i prekrasne Plave lagune. Činjenica je, erupcija vulkana Eyjafjallajökull koja je također pomogla stavljanju Islanda na globalni radar. Svijet je brzo oprostio zemlji da je to velika smetnja u zračnom putovanju nakon što je saznao više o Islandu. U godinama nakon erupcije, Island i njegovi vulkani pojavili su se u pozitivnim značajkama od National Geographic-a do Guardian-a do New York Timesa.

Slap Seljalandsfoss

I dok su prirodni događaji ojačali za otok PR, snažni marketing je također pridonio popularnosti Islanda. U posljednjih nekoliko godina, turisti su se slijevali u zemlju kao mjesto zaustavljanja između Europe i Sjeverne Amerike. Glavna zrakoplovna tvrtka sa sjedištem u Reykjaviku Icelandair pokazala se vrućom kod putnika koji traže avanturu. Na svojim rutama do glavnih destinacija poput New Yorka, Londona i Pariza, Icelandair nudi putnicima mogućnost otpuštanja do tjedan dana bez dodatnih troškova. Od početka programa, on je stvorio čuda za turizam Islanda. U kombinaciji s prirodnim ljepotama i turistički spremnom infrastrukturom ili obilascima i hotelima, turisti su voljeli priliku da iskuse Island. Program otpuštanja ohrabrio je turiste koji bi u suprotnom „tek prolazili“ da se malo zadrže i namoče Islandski zarazni šarm. U stvari, Financial Post smatra da su islandske aviokompanije igrale ključnu ulogu u jačanju ekonomije nakon recesije 2008. godine. Iako druge zrakoplovne tvrtke sada nude slične otpusne programe na Islandu, Icelandair je predvodio paket. Zapravo, 2014. godine program otpuštanja pobijedio se uspješnom kampanjom #mystopover aviokompanije koja je u svoje promocije uključila iznenađujuću dvodnevnu turneju za jednog sretnog putnika.

I zašto ne bismo željeli posjetiti Island; to je bolje pitanje. Prema Svjetskom izvještaju o sreći za 2016. godinu, Island je treće najsretnije mjesto na svijetu, rangirano samo iza Danske i Švedske. Tko ne bi želio doživjeti takvu atmosferu? Iako je Island moderan u održivosti, on je bezvremenski u ljepoti i fascinantnoj kulturi. Tko može previdjeti znamenitu povijest pripovijedanja nacije, zajedno s trolovima i vilenjacima koji mitsko uspijevaju u izrazito neobičnoj okolini. Island je postigao taj čarobni balans čiste ljepote i uvjerljivih politika koje ga čine izuzetno turističkim.