Fotografiju Devina Averyja na Unsplash-u

Tjedan nije dovoljan da shvati sve sitnice neke kulture, ali dovoljno je da promatrač učini upravo to: promatrati.

Kad su u Francuskoj, muzeji će se obraćati, a prodavaonice će izgledati primamljivo, ali najbolja zabava je, vjerojatno, nijedna od tih stvari: ne, ispijanje espressa ili, ovisno o doba dana, čaša vina - svi dok promatraju prolaznika kako prolaze kroz svakodnevni život. (Lako je, kao turista, zaboraviti da teoretski idemo na ulice i u kafiće koje ljudi nazivaju kućama.)

Ako netko sjedi, kao i ja, i promatra, kao što sam i ja (ova se vježba također može izvesti u metrou ili nečijem lokalnom podzemnoj željeznici), brzo će postati jasno da francuske i američke žene prilaze svojoj rutini ljepote i doista ljepoti , na radikalno različite načine. Takvo otkriće, ako se tako može nazvati, nije ništa novo, naravno: žene s obje strane Atlantika proviruju u navike žena s druge strane da razumiju međusobne pristupe.

Ipak njihove su rutine različite. To je vjerojatno zato što pojedinci u svakoj zemlji rade u kontekstu svojih kultura - što vodi različitim standardima. Možda ideali ljepote kojih se držimo ne mogu biti naizmjenično osnaživanje ili nanošenje štete, već društvena očekivanja na koja reagiramo.

Iza espressa vidio sam bezbroj žena koje su prolazile pored njih, koje bi se, nakon što su presađene u američki grad, odmah isticale francuskim pogledom. Ovdje kod kuće stapali su se sa svima drugima, jedina je iznimka njihova smirenost. Mnogi su šetali ulicom, s uređenom kosom, očiju usredotočenim na neku točku u daljini, ne gledajući u odredište. Ostali su sjedili nekoliko mjesta u drugom kafiću, čitajući i pijući čašu vode - tipično u ranu večer, u žurbu.

Izgledali su mirno na način na koji to mnogi Amerikanci rijetko čine: ni žuriti sa sastankom, niti izgledati „blistavo“ na način na koji se od žena sada očekuje da budu svakodnevno zahvaljujući nalaganju zaklade, bronzera i highlightera; sami su se gledali neustrašivo. Da, predstavljiva, sastavljena verzija sebe, ali ona koja nije pokušala svijetu predstaviti drugačije lice.

Kako će vam članci ovdje i ovdje reći, francuske se žene prvo usredotočuju na platno. Sve drugo je sekundarno, a to je vjerojatno zato što francuski standardi u određenoj mjeri diktiraju da se čovjek brine za ono što dolazi prirodno prije nego što se pokuša sakriti, poboljšati ili umanjiti.

Možda je to reakcija na tempo života: iako Francuzi doista uvijek odlaze negdje, tempo njihovih života nije tako frenetičan kao naš. Ako nema potrebe žuriti, nema cilja za jurnjavom, bez ljestvi za penjanje, postaje mnogo lakše uzeti pristup dugom igrom i misliti na ljepotu ne kao na nešto što zahtijeva reakciju ili jednostavno popravljanje, već kao aspekt sebe koja zahtijeva brigu i razvoj tijekom vremena - investicija, a ne nešto sa čim se treba riješiti kada se pojave problemi.

Standardi ljepote ne postoje u vakuumu: oni su inherentno reakcija na svijet i kulturu u kojoj živimo. U društvu koje nove proizvode izbacuje gotovo svakodnevno, mnogi, ako ne i svi, obećavaju da će trenutno popraviti uočeni nedostatak, naravno američka ljepota očekivanja uzrokuje anksioznost. Očito je da ne koristimo pravi proizvod, nedovoljno ga ili ne uspostavljamo strog režim od sedam koraka koji treba slijediti dan i noć.

Usred buke i žurbe gubi se cilj osjećati se (i na taj način izgledati) lijepo. Iako nije istinito na individualnoj razini, kao društvo cijenimo brzinu, učinkovitost i novost. Te osobine tada prožimaju naše standarde ljepote, vodeći nas do vjerovanja da se akne mogu izliječiti preko noći ako samo kupimo ovaj novi serum, umjesto da ispitujemo svoje navike i način života.

Takva se stvar događa zato što je standard, na osnovu kojeg se mnoge žene i muškarci mjere, vanjski: nametnuli su nam to mediji, utjecaji, doktorirane fotografije na Instagramu.

Francuzi, s druge strane, razumiju da je ljepota jako unutarnja i potrebno je obratiti pažnju na to što pojedinac treba da bi se osjećao najbolje. Često taj osjećaj postaje vidljiv u nečijem vanjskom izgledu. Ovdje nas standardi ljepote tjeraju da se tretiramo kao da smo projekt: stalno trebamo raditi na sebi, dok francuska kultura naglašava svakodnevni napor kako bismo se osjećali najbolje. Iako je ovaj koncept rasprostranjen zbog većeg društvenog standarda, vjerovatno je manje ugušujući, jer ljepotu ne doživljavaju kao misao ili potrebu stalnog usavršavanja.

To ne znači, naravno, da francuski ideal, tako grozničavo kopiran širom svijeta, ne može predstaviti vlastite probleme niti imati svoja ograničenja. Gusta koža, minimalna šminka, neprestana hidratacija i nestabilnost zahtijevaju vlastiti uzgoj i u sve raznolikijoj globalnoj kulturi koja ima pristup slikama i sadržajima iz zemalja na pola svijeta, odstupajući od standarda nečijeg društva, čak i za osobno blagostanje, može donijeti oštre pritiske bilo kojeg standarda. Čak i za žene koje izvana primjenjuju jednostavnost i suptilnost francuske ljepote, svakodnevni možda neće biti ni toliko naporni kao što se čini.

Ljepota je uvijek bila usredotočena na koncept kontrole onoga što vanjski svijet percipira od nas; teže je vidjeti nečije borbe kada je njihova koža besprijekorna i ponašanje im je mirna. Ne treba mnogo skokova mašte da biste shvatili kako takvi standardi mogu postati gušavi.

Iako je možda lako htjeti ih odložiti, zadatak je daleko teži od širenja ili oslobađanja naših definicija ljepote. Ovdje u SAD-u zahtijeva preispitivanje naših širih prioriteta. Briga za sebe ne može se zatvoriti u novu epruvetu navodno proizvoda od svetog grala - brzo popravljanje - već u svakodnevnim radnjama koje zajedno predstavljaju kako se istinski odnosimo prema sebi.