„Vodič za mlade žene“ Lekcija 3: Kako uočiti štikle

Prištić bi vam rekao da je to prava životinja, a ne cool umjetničko djelo. (Fotograf: Oriana Schwindt)

Jim i Jane * bili su, prema njihovim recenzijama Couchsurfinga, lijepi bračni par u središnjoj Minnesoti koji je uživao u putovanju. Vidjeli ste, i voljeli su prirodu Couchsurfing zajednice davati i uzimati. Čuli su tako zanimljive priče i ostali, sami, s takvim zanimljivim ljudima.

* Imena su promijenjena iz razloga koji će uskoro postati očigledni

Čak i da me nisu ograničavali proračun i odabir domaćina (nije ih bilo puno u tom području), ne bih dvaput razmišljao o ostajanju s Jimom i Jane. Stariji par koji je smatrao da moj projekt zvuči fascinantno? Što bi moglo poći po zlu?

Prvo što sam primijetio bio je miris. Kao da je netko ostavio večeru zahvalnosti netaknutu na stolu nekoliko tjedana, prekrivenu plijesni i mačjim maženjem. (Nikad nisam vidio nikakve dokaze o mački ili bilo kojoj životinji osim komaraca i moljaca koji lebde u svakoj sobi.) I za razliku od većine mirisa, ovo nije bilo ono na što je vaše tijelo naviklo - već treću i posljednju noć, bio sam gazeći svaki put kad sam ušao u kuću.

Drugo što sam primijetio bilo je da je to u osnovi čuvena kuća. Možda ipak nije dovoljno loše da bi jamčilo da će biti prikazan u epizodi Hoardersa, ali približava se kandidaturi.

Nizovi pošte, otvoreni i neotvoreni, obložili su hodnike. Odjeća - nova, stara, ostaci - i neispravna elektronika ispunili su prostore. Kule s kutijama skupljale su prašinu; stotine VHS kaseta prekrile su zidove i pod dnevnog boravka - još uvijek su snimali TV emisije, umjesto da koriste DVR. Drevne lutke za bebe legle su se na komade namještaja. Osjećaj truleži prožimao je to mjesto.

Treće što sam primijetio bilo je da je Fox News u dnevnom boravku.

Zadnji nije bio, poput ostalih, problem. Jednostavno detalj na koji morate imati na umu tijekom razgovora.

Jim i Jane dobro su nam skuhali večeru, dobrodošlicu. Velikodušnost me dirnula.

Tada me je Jim počeo pritiskati na svoja politička stajališta. "Bilo je zanimljivo, čitati ono što ste napisali o izborima", rekao je. "S obzirom na to da smo glasali za Donalda Trumpa."

Pregovarati s domaćinima je loš oblik. No činilo se da Jim posebno želi ono što naziva diskusijom o izborima i politici općenito. A njegova tvrdnja da su on i Jane radili vlastita istraživanja i otkrili da je Donald Trump ljubazan, velikodušan, odan, drag, iskren čovjek, jednostavno je previše bizaran da bi ga ostavio na miru.

Razgovor je za mene bio neugodan - opet, ti ljudi su mi otvorili svoj dom, ali je li to značilo da sam zabranjen u odbacivanju tvrdnje da su Black Lives Matter teroristički zločini? I dan danas ne znam koliko bih trebao ili ne bih trebao gurnuti unatrag.

Ipak, duboko zadržana politička uvjerenja neke osobe nisu pokazatelj da je prevarant.

Što je pokazatelj da je netko prevarant jest kad prelazi iz „Black Lives Matter su teroristički nasilnici“ na „Mi vjerujemo u sedam planova postojanja i reinkarnacije, i vjerujemo u ljubav svih ljudi“, dok vam uručuju plastičnu Starbucks čašu s ledom i vodom pomiješanom s nekakvim prahom koji je pretvorio tekućinu u ružičastu.

Prah je nastao iz nečega što je izgledalo poput paketa Goth Crystal Lite. Pročitao sam naljepnicu prije nego što popijem bilo koju od tekućine. Sibirski ginkgo, razno drugo bilje, ništa što se očito činilo otrovnim. Imao je okus kao da je savjetnik u kampu razrijedio Kool-Aid u nastojanju da spriječi nalet šećera.

"Zove se" Duša ", rekao je Jim, pijuckajući svoje. "Daje nam svu potrebnu energiju. Osjećam se kao da sam opet 20, a sjećam se da sam imala 20! Uvijek nisu bolesni. "

Duša, rekli su mi dvoje, izliječila bi sve što me boli, uključujući i depresiju. "Ah", bilo je sve što sam mogao smisliti da kažem.

Olakšanje koje sam osjećao na izlasku iz razgovora o politici brzo se pretvorilo u nemir dok su Jim i Jane razgovarali o nekim drugim svojim gostima - uključujući i par vijetnamskih djevojaka koje su mogle vidjeti duha Janeinog oca u podrumskoj sobi u kojoj bih spavao .Razgovarali su o svojim prošlim životima. Jane je, naravno, bila egipatska princeza.

"Uvijek sam imao afinitet prema azijskim ženama", rekao je Jim, a u pauzi koja je uslijedila, čitava su carstva izgrađena i uništena. "I shvatio sam da je to zato što sam Azijka." Bio je to Kinez po imenu Linda. 1800. Kina.

Pitali su me da li sam ikad prije bio s nekom drugom ženom.

"Volimo te", rekli su mi na kraju večeri, čvrsto me zagrlivši.

Nikad se prije nisam susreo s tim, a nisam imao jezik koji bi to mogao opisati osim "duboko čudno i uznemirujuće". Sada znam da se to zove "lovebombing", taktika koju koriste i zlostavljani partneri i ljudi koji vas pokušavaju usisati u višerazinska marketinška prevara.

U neredu podruma vidio sam transparent za nešto što se zove Neo-Life. Na ploči pored natpisa Neo-Life imena Jima i Jane napisana su u vrhu u krugovima, s tri druga kružna imena ispod njihovih povezanih linijama, a četvrto ime ispod jednog od njih.

Kao da to samo po sebi nije dovoljno dokaza, moje istraživačke vještine - tj. Jednostavna Google pretraga - ubrzo su potvrdile da se radi o višerazinskoj marketinškoj shemi.

Sljedećeg jutra, pratio sam Jima i Jane na festivalu u obližnjem gradu. Dok smo se vozili kroz jezersku zemlju, Jim i Jane istaknuli su sustav autocesta koji je odsjekao male gradove od auto prometa. Također su razgovarali o blagodatima duše i poduzeća poput njihovih, koja su lokalna i potiču pravi osjećaj za zajednicu. "To bi definitivno trebalo staviti u vašu knjigu!"

Ali tek treću i posljednju noć, kada sam stigla na prodaju, stigla je ljepljivi stol u A&W-u u gradu zvanom Nisswa.

"Vidimo da se mučite", rekla mi je Jane. Umor na cesti, tjeskoba zbog proračuna, usamljenost razgovora samo sa strancima. "Možemo vam pomoći."

Samo su htjeli pomoći. A zauzvrat bih im pomagao i bezbroj drugih ljudi. Napokon sam se vodio po Americi. Lako bih mogao početi povlačiti tisuće dolara - bio sam takav dar za razgovor, tako dobar u razgovoru sa strancima. Tako otvoreno. Morao sam samo kupiti dodatak piću vrijedan par stotina dolara i bio bih spreman.

"Oh, ne zanima me, oprosti", rekao sam.

"Znam što mislite, ovo nije piramidalna shema", reče Jim pomalo žustro. "Mi pomažemo ljudima."

"Nastojimo poboljšati njihov život, pomoći im da budu zdraviji", rekla je Jane. "I zaradit ćete mnogo novca."

Sjetio sam se bilješke upaljene u ogledalu njihove kupaonice koja je glasila: „Blagoslovljeni smo što imamo višestruke dohotke koji nam omogućavaju da učinimo više dobra.“ Sjetio sam se stanja u kući.

"Mada, svejedno me briga. Nisam baš zainteresiran, oprosti - rekao sam slegnuti ramenima i osmijehom. "Moram se usredotočiti na svoje pisanje."

Jim se činio nejasno zadivljen, ali Jane je naglo postala otrovna. Ispod „Pa, još uvijek te volimo“ umotana je vrsta krivnje koju posebno sjetna majka uvijek drži u rezervi.

"Nije za sve", nastavila je. "Neki ne vole zarađivati ​​mnogo novca. Neki ne žele živjeti zdrav život. Moj muž ponekad nije dovoljno izbirljiv, ne vidi ono što ja vidim. "Pitao sam je što vidi, a ona je rekla," Pa, to je samo moje mišljenje. Ali to neću reći. ”Pustio sam je da padne i primijetio sam njezino očito razočaranje da je ne molim da mi kaže što misli o meni.

"Samo smo pomislili kako bi vas, poput tako lijepe, druželjubive osobe, s tako otvorenim umom, mogla zanimati ovakva prilika", rekao je Jim. "Valjda smo pogriješili."

Pokušali su umjesto toga potisnuti pretplatu; Rekao sam im da ne mogu trošiti 40 dolara mjesečno na takve stvari. "Pa, ako ne želite biti zdravi, to je vaš put", rekla je Jane.

U ovom trenutku nije se puno moglo raditi osim osmijeha i ramenima i opet ukazati na moju relativno uspješnu novinarsku karijeru. "Možete me nazvati kada gladujete", rekla je Jane. "Možda ćemo vam dati popust."

***

Jim i Jane nisu bili prvi hvatači koje sam susreo - samo najizglednije. Žena iz Sjeverne Karoline isticala je vrline DoTerra esencijalnih ulja, razočarana što nisam mogla izdržati dodatni dan da bih prisustvovala informativnoj nastavi o njima. Ulja umiruju kolike bebe, otjeraju alergije. Gripa? Nema utakmice za doTerra. Sve što ste trebali učiniti je pronaći pravu kombinaciju i pravo mjesto na vašem tijelu za valjanje ulja.

A bilo bi ih sve više u 38 preostalih država.

Žena zapadne Afrike u Marylandu po imenu Patra prihvatila je moju Airbnb rezervaciju. Kuća se nalazila u jednom od predgrađa tonijera D.C., a nalazila se na prolazu s drugim šarmantnim McMansionsima, kamenim pročeljima i gruzijskim stupovima istog tlocrta. Ženi je trebalo oko pet minuta da dođe do vrata, zavirivši kroz jednu od zavjesa i bez riječi me usmjeri oko kuće.

Čudno, pomislio sam, ali možda je jednostavno imala privatan ulaz za goste Airbnba. Obišao sam kuću, a jedini drugi ulaz koji sam vidio bila su vrata onoga što mora biti podrum. Otključana je.

Lepršave fluorescentne svjetiljke dočekale su me. Nekoliko nasilničkih naslona ležalo je u nejasnoj daljini. Izloženo ožičenje visilo je sa stropa. "Halo?" Zazvao sam u podrum za ubojstvo. Nema odgovora. Napravio sam nekoliko koraka naprijed, sjeo na nožne prste.

Iz ugla mog oka pojavio se ženski lik i vrisnuo od iznenađenja. Ispustio sam svoj krik.

"Zdravo", rekla je žena, vjerojatno sredinom 20-ih, s istočnoeuropskim naglaskom. "Jeste li iz Craigsliste?"

"Airbnb", rekao sam, nelagodno.

"Što je Airbnb?"

"Ah, kao, ljudi iznajmljuju dodatne sobe u svojoj kući na nekoliko noći? Gdje je Patra? "

"O, ona mora biti gore", rekla je žena - koju sam u mislima zvao "Olga". "Možda bi trebao ostati ovdje dolje? Postoji soba pored moje, možda je to tvoja? "

Prošli smo pored njene sobe, malog, neurednog prostora s madracem na podu. Zatim je tu bila „moja“ soba: više izloženih žica, hotelski tepisi s navojem, madrac naslonjen na zid i neraspoređeni okvir kreveta.

"Mislim da to nije to", rekao sam.

"Hmmm da, zovem je." Pokušala je, ostavila je poruku. Pokušao sam nazvati broj. Konačno, Patra se pokupila kad je žena ponovno nazvala. Zapadnoafrički i istočnoeuropski naglasci otežali su komunikaciju preko govornika. Patra je napokon pristala sići dolje.

Pokazao sam joj potvrdu na svom telefonu.

"Nisam to prihvatio! Nisam znao! Ne možete ostati ovdje ", rekla je. "Jako sam zauzeta ovog vikenda." Rekla je da bismo mogli razgovarati na katu.

Razlika između podruma za ubojstva i ostatka kuće bila je gotovo komična - ukrašeni prostirke i namještaj, predivno stubište koje vodi do druge priče, opći zrak "maštovitosti".

Nazvao sam Airbnb da se uvjerim da sam dobio puni povrat novca, uključujući naknade za usluge - istovremeno pokušavajući pomoći Patri da promijeni svoje Airbnb postavke tako da se takva stvar nije dogodila nekom drugom. Unatoč toj preokupaciji, nisam mogao a da ne primijetim sve kartonske stalke. Neki su predstavili i samu ženu, odjevenu u akademske haljine. Drugi su bili izloženi nasmijanim, nasmijanim muškarcima i ženama u boji. Svi su reklamirali nešto zvano Moje teološko sveučilište.

Moj radar hvatač počeo je ispuštati vrlo glasne zvukove.

Međutim, kako sam se dvije večeri suočio s iznenadnim nedostatkom skloništa, jednostavno nije bilo vremena ili mentalne širine da se shvati smisao tog poteza dok sam bio tamo.

Neki ispiranja nakon incidenta pokazali su da je Patra biskup, tvrdi da ima doktorat. Čini se da je moje teološko sveučilište neka vrsta mlina za religijske diplome, čija se svrha, osim zarađivanja, ne čini lako očiglednom. Haljina vođa znatiželjna je skupina najgorih viškova Vatikana i tradicionalnih sveučilišnih odora i kapa.

Web stranica za teološko sveučilište My Life daje vam gotovo sve što o njemu trebate znati. Ne da vam daje bilo kakve stvarne, konkretne informacije o tome što rade, osim što učenicima daruje sposobnost da blagoslove volontere (?).

Umjesto toga, dizajn u stilu 1995. i nedostatak konkretnih informacija, zajedno s cijenama različitih stupnjeva, crvene su zastave toliko velike da biste ih s ponosom mogli prikazati na bilo kojoj proslavi prvog svibnja. Ti se stupnjevi kreću od prvostupnika, magistra do čak doktoranda, kao što to ima Patra; doktorati koštaju 300 dolara po tečaju. Nejasno je koliko je kolegija potrebno za ovu vrstu doktorata.

Čini se da Patra vodi i mentorski program, a različiti računi na društvenim medijima obećavaju da njezin mentorski program nikada neće tražiti ljude od novca.

Web stranica potencijalnim studentima kaže da viši stupanj može biti koristan u svetom „sekularnom“ zapošljavanju jer dokazuje posvećenost duljem toku studija. Moj život tvrdi da je akreditiran od nekog tijela zvanog "Private Bible College International" i "udovoljava zahtjevima i odobrenju Ministarstva obrazovanja obrazovanja na Floridi".

(Naravno da ima.)

Ako pišem o teološkom sveučilištu My Life i njegovim povezanim organizacijama kao prevaru ili prevaru, za mene se osjeća pomalo ispunjeno. Znate, učenici u mom životu izgledaju gotovo isključivo crni kršćani.

Amerika svoje crne građane sustavno isključuje iz sudjelovanja u njezinoj ekonomiji, u njenim političkim i obrazovnim sustavima, pa čak i raznim granama kršćanstva. Time su nastale institucije poput Howarda i Bethune Cookman te ostalih povijesno crnih koledža i sveučilišta.

Ali niko nije mogao s pravom optužiti HBCU-ove da su prevare. I stupnjevi božanstva su stvarne stvari.

Pa ipak, naplaćivanje ljudi tisućama dolara za "doktorat" sa sveučilišta koje nikako nije stvarno sveučilište bez problema je poteškoća. Da jedan od vođa ove škole drži ženu iz Istočne Europe u svom nedovršenom podrumu s nečeg više od neispravne mikrovalne pećnice i kupaonice, također se osjeća kao proboj.

(Žalim što se nisam vratio dolje da bih pitao Olgi više pitanja. Što je tamo radila? Je li radila za Patru? Je li joj plaćena? Ako ne, koliko je platila da živi u nedovršenom podrumu McMansiona usred Maryland?)

Ništa od toga ne znači da je američka prijevara - barem povremena vrsta - bilo koja rasprostranjenija nego što je bila u prošlom stoljeću. U stvari, mnogi privjesci s kojima sam se susretao bili su desetljećima uključeni u njihov sukob. Bilo je jednostavno iznenađujuće često je susretati s njom kako bi vidjeli njezine niti tako čvrsto upletene u nečiji svakodnevni život. Ako smo iskreni, bilo je i malo sramotno. I to ne na način koji bi čašica "Duše" mogla popraviti.